thailande

30 septembre 2010

Thailande: tuk-tuks, jungle et budhas

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11/10/07

Retard de l'avion à Abu Dhabi, retard à Barhein, les passagers de l'A340 qui doit s'envoler pour Bangkok sont déjà confortablement installés, ils n'attendent que nous...

12/10/07

Nous arrivons vers 11h00 du matin à l'aéroport international de Bangkok et trouvons un taxi sans difficulté. Recherche d'hotel, le premier nous convient parfaitement, il faudrait être difficile pour 10 euros en plein centre ville.

Nous n'avons pas le temps de nous poser, nous sentons déjà nos yeux plisser progressivement, il faut eviter l' endormissement.

Déjeuner à deux pas de l'hotel puis tuk-tuk (triporteur) jusqu au Wat Pho, première étape de notre periple thailandais. - Wat- signifie temple ou monastère.

Le trajet se fait sans encombre, slaloms entre tuk-tuks et taxis (roses vifs !), entre commerces ambulants et grosses berlines.

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Arrivés au Wat Pho, nous nous acquittons du droit d'entrée (gratuit pour les thailandais) et pénétrons nus pieds dans une immense salle. Cette salle semble pourtant petite. En effet, un Budha allongé, recouvert d'or y trone. Ce dernier mesure 46 mètres de long pour 15 mètres de haut. La vision de cette statue monumentale nous stupefait tout comme les fines décorations qui ornent les murs, les portes et le plafond.

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Promenade dans le monastère, dans ses jardins de bonzaïs et autour de ses stupas. Wat Pho abrite également la plus grande concentration de Budhas. Souvent, rencontre furtive avec un moine.

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Nous parcourons les deux kilometres qui nous séparent de l'hotel a pied, traversant les marchés. Les étales sont souvent appétissants, parfois pas du tout, néanmoins les odeurs nous narguent.

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Nous traversons les rues surchargées puis l'université. Nous retournons dans notre quartier animé et vivant mais néanmoins calme afin de profiter d'une nuit bien méritée.

Petit restaurant: "pas trop épicé s il vous plait... " J'ai jeté mon dévolu sur une salade thaï au bœuf et aux oignons... " J'avais demandé pas trop épicé..."

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13/10/07

12 heures de sommeil plus ou moins réparateur, pluie torrentielle, nous nous adjugeons une heure supplémentaire, bercés par le tintement des cloches des vendeurs ambulants...

Nous partons pour le Grand Palais et Wat Phra Kaew.

Wat Phra Kaew est un autre temple adossé au Grand Palais royal. On y trouve outre de magnifiques sculptures et facades, d'immenses stupas dorées. L'intérêt de Wat Phra Kaew est un Budha en émeraudes, minuscule et plutot décevant par ailleurs.

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Le Palais Royal demontre le raffinement si caractéristique de l'architecture traditionnelle thailandaise

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Nous reprenons un des incontournables tuk-tuks pour nous mener au Tha Tien, un embarcadère nous permettant de traverser pour 3 baths (7 cents), Mae Nam Chao Phraya, le fleuve traversant Bangkok.

L'eau bouillonnante est marron, les embarcations y voguent a vive allure, au loin, les buidings modernes bouchent l'horizon brumeux.

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Direction Wat Arun, un magnifique temple de style Khmer de 82 mètres de hauteur. Nous pouvons accéder jusqu'à mi-hauteur, la vue y est saisissante sur les activités grouillantes qui se développent autour du fleuve.

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Déambulation nocturne dans Chinatown nous invitant à voir, entendre et sentir. Les immenses enseignes lumineuses éclairent violemment les petits vendeurs et cuisiniers ambulants. Tout le monde mange dans la rue, les tuk-tuks et autres véhicules a moteur tentent vainement de se frayer un passage. Fumée et moteurs participent à cette fabuleuse ambiance...

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Retour par l'une des rues les plus animées de Bangkok, une rue où le néon est roi...

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2 heures du matin, des français, des anglais et des thaïs sont rassemblés sur des tables posées à même la rue. nous fremissons ensemble devant la demi-finale de la coupe du monde de rugby...

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14/10/07

Réveil difficile à 8h00. Nous devons prendre le train pour Ayuthaya. Nous sommes étonnés par la modernité de la gare et du bon fonctionnement des trains. Ceux ci sont rudimentaires mais suffisent largement pour un trajet de 2h30 qui nous coute 30 cents.

Le train longe paresseusement des bicoques sur pilotis, des murs entiers remplis de linge étendu, afin qu'il sèche, des tables et des chaises occupées par des Thaïs, à quelques 30 cm des voies...

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Arrivés à Ayuthaya, l'éternel Tuk Tuk nous dépose à une Guest House, une charmante maison thaïlandaise en teck, donnant sur un charmant étang peuplé de lotus. Nous sommes par ailleurs acueillis par une charmante grand-mère.

15h00, l'orage éclate, une pluie torentielle s'abat sur nous, les sorties que nous avions prévues "tombent à l'eau".

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15/10/07

Le soleil nous réveille, les fleurs de lotus sont ouvertes, il fait donc beau.

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Un café et nous enfourchons les vélos que nous avons loué à la charmante grand-mère.

Direction le parc historique et plus précisément le Wat Mahawhat. Il ne subsiste que des ruines de la grandeur passée de ce monastère construit au 14ème siècle et détruit par les birmans.

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C'est aussi à cet endroit que l'on peut observer une tête de budha incrustée dans des racines, il faut s'en approcher courbé, pour ne surtout pas se tenir plus haut que le budha.

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Le visite du parc constitue une promenade très agréable à vélo, entre étangs et petits ponts.

Nous visitons successivement les Wats Thammikarat, Mongkhon Bophit, abritant un budha de 16 mètres et Phra Si Sanphet.

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Quelques tours de roues supplémentaires pour découvrir la ville...

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Chaque maison possède son temple, en miniature

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Déjeuner sur pilotis et retour à la Guest House pour une sièste bien méritée.

16h00, un tuk-tuk nous attend pour nous faire visiter ce qui n'est pas à portée de vélo. Nous sommes rejoins par un couple de belges.

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Première étape, le Wat Yai Chai Mongkhon, lieu de méditation datant de 1537, comportant en outre un immense budha couché.

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Promenade à l'heure du bain des éléphants.

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Nous profitons de la tombée de la nuit au sommet d'un autre Wat.

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Nous retournons enfin à certains Wats que nous avions visité dans la journée pour les voir éclairés.

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Le tuk-tuk nous laisse au marché de nuit où je me risque à gôuter quelques mets mélant sucré et salé...

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16/10/07

Départ en train pour Pak Chong, ville départ de notre excursion dans la jungle.

Le train roule aussi lentement que les paysages sont beaux. Nous progressons au bout d'une heure au coeur de petites montagnes boisées. De nombreux passagers, dont je fais partie, effectuent le voyage la tête au dehors, pour profiter de l'air frais qui souffle à une altitude plus élevée.

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Des vendeurs passent de wagons en wagons pour vendre des mets souvent indescriptibles...

Pak Chong, le guide que nous avions contacté nous attend sur le quai, malré nos 45 minutes de retard.

Pak Chong semble être une ville paisible et banale mais se trouve à quelques kilomètres de l'entrée du Parc National du Kao Yai.

Le pick-up nous dépose dans une guesthouse ou ambiance familiale semble être le maitre mot. Des grosses gamelles et un bazar indescriptible gisent jusque sur le trottoir. 4 euros la chambre pour deux.

15h00, nous partons pour notre première excursion. Notre guide, Jo et le chauffeur nous prennent en charge.

Parfois le Pick-up s'arrête brusquement, la longue vue sur pied et les jumelles sont aussitôt dégainées. Je les imite aussitôt, armé de mon téléobjectif mais plusieurs minutes me sont nécessaires pour combrendre quoi et ou regarder...

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Nous observons des écureuils blancs et des perroquets mulicolores puis allons nous promener le long d'une source, lieu de baignade des familles thaïlandaises.

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La route sinueuse nous mène jusqu'à un monastère où des moines s'affairent à différentes tâches.

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Jo s'agenouille, nous montre des fleurs, des plantes, nousfait sentir, gouter, toucher...

Premier objectif: la visite d'une grotte. Nous nous engageons dans cette bouche béante.

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Première surprise, la grotte est utilisée comme lieu de méditation, de prière et d'offrande par les moines.

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Deuxième surprise, la grotte est peuplée de milliers de chauve-souris qui parfois nous frôlent le visage, alertées par le faisceau de notre lampe.

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Jo me demande: " Pense-tu que les chauve-souris nous entendent ?"

J'avoue que je n'en sais rien.

"La réponse viendra plus tard..." me répond-il.

Nos continuons l'exploration de la grotte armés de nos lampes et de leurs faisceaux recherchant les moindres détails, fouillant les moindres interstices.

Nous tombons nez à nez avec une espèce particulière de scorpion, un criquet puis reprenons le chemin de la lumière.

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Sortis de la grotte, les cloches retentissent, c'est l'heure de la méditation collective.

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Nous remontons dans le pick-up et empruntons une piste chaotique. Les paysages sont magnifiques, verts et brumeux, jalonés de collines couvertes de forêt humide.

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Nous parvenons à la tombée de la nuit à notre deuxième objectif: une autre grotte à flanc de montagne. Nous sommes encontrebas mais la lunette télescopique nous permet d'en observer l'entrée.

Le spectacle est extraordinaire: deux millions de chauve-souris s'en échappent tous les soirs, pendant une heure environ. Elles cherchent à se nourrir et c'est un véritable nuage ininterompu qui prend la direction dictée par le vent. Le spectacle est oncroyable tant il est continu, tant il s'inscrit dans la durée.

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Jo émet un sifflement, et c'est tout le nuage qui se décale d'une dizaine de mètres, avant de retrouver sa trajectoire initiale.

J'ai donc la réponse à la question, les chauve-souris entendent parfaitement ce qui les entoure. Lorsque nous partons, le curieux manège continue sans faiblir...

Retour à la Guesthouse, non sans avoir observé lézards et hiboux.

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17/10/07

Réveil matinal. Pendant que nous buvons notre café, des moines viennent avec des récipients jusqu'à la porte. Tous les matins, ils passent chez chacune des familles pour récolter du riz et des vivres. Pas un mot, juste un chant lorsque l'offrande est faite, alors que notre hôte, se prosterne à leur pieds...

Départ en compagnie de Lee, une chinoise de Shanghaï.
Nous entrons dans le Kao Yai National Parc, 'un des plus beaux parcs naturels du monde parait-il. En effet, la jungle qui l'occupe est à ce jour l'une des plus représentative de la forêt de mousson. Elle abrite des milliers d'espèces animales que je vais énumérer au gré de nos éventuelles rencontres.

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Nous pénétrons ainsi dans cette jungle par un petit sentier boueux. Le temps est menaçant, très humide mais la pluie ne semble pas décidée à tomber.

Nous faisons quelques mètres et déjà, je me sens dans le ventre de la forêt. Une végétation luxuriante, enveloppante qui occulte le ciel et la lumière.

Difficile de prendre des photos dans ces conditions, certains espaces sont trop sombres.

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Première rencontre, un scorpion. Nous sommes étonnés par sa taille et l'armure qui le recouvre.

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Nous deux guides sont passionnés et nous transmettent cette passion. Ils sont à l'affut du moindre cri, du moindre craquement de branche, du moindre souffle prêts à dégainer les jumelles, la lunette télescopique ou le téléobjectif de 400 mm.

Ils voient ce que nous n'aurions jamais vu, leur oeil se pose en un instant, là où le notre cherche et finit par trouver...

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Nous marchons sans mot dire, dans l'expectative, prêts à voir surgir un animal.

Le cheminement est parfois aisé, souvent il faut enjamber des troncs, des branches, passer sous des lianes ou repousser des feuilles longues de 60 cm...

Nous marchons 3h30 et observons des gibbons, ces singes noirs ou blancs qui vivent hors-sol.

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Des toucans  nous survolent à grand bruit d'ailes. Ces oiseaux colorés peuvent mesurer jusqu'à deux mètres d'envergure.

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Des grosses araignées confortablement installées au coeur de leur toile attendent leur proie, des écureuils, de grosses chenilles, des serpents et des mille pattes, un macaque dégustant un fruit... Telles sont les rencontres que nous avons faites...

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Et puis encore des toucans, cette fois ci beaucoup plus proches de nous. Nous sommes très impressionnés par leur taille, leurs couleurs et la féerie qu'ils suggèrent...

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Le ciel, la lumière, nous sortons de cette épaisse forêt.

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Nous regagnons le pick-up et continuons cette traque. Les arrêts brusques se succèdent. Nous observons des biches et une espèce de poule noire, qui n'est pour nous qu'une poule noire. L'enthousiasme de nos deux guide est cependant bien plus perceptible. Il s'agit en fait d'une espèce très difficile à observer.

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Nous nous rendons à la cascade de Suwat, celle qui servit de décor à l'un des scènes du film "la plage" de Dany Boyle, avec Léonardo Di Caprio.

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Nous continuons notre recherche d'animaux jusqu'à la tombée de la nuit. Guère plus que des sons, il est trop tard pour les images, les animaux se sont réfugiés au plus profond de la jungle, et nous, nous sommes fatigués et frigirifiés dans la benne du pick-up...

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Ne manque qu'à notre tableau de chasse, que les éléphants et le tigres, ces derniers étant rarissimes à observer...

18/10/07

Retour à Bangkok en bus confortable. Le film qui est diffusé est un film d'horreur dans lequel le sang coule à flot et les décapitations multiples... Les enfants rient...

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Retour dans les marchés de Bangkok puis promenade sur la grande pelouse face au palais. Les familles profitent du soleil pour se détendre et faire voler leurs cerf-volants...

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Nous profitons une dernière fois de l'atmosphère chaleureuse de Bangkok.

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19/10/O7

Le chauffeur de taxi qui nous mène à l'aéroport me donne des cours de thaïlandais, tandis que je tente de lui en donner en anglais...

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Toucans à Kao Yai


   

Tuk-tuk

   

Bangkok

 

Chinatown à Bangkok

   

Deux millions de chauve-souris

 

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